Nova nave da Virgin Galactic faz o primeiro voo de teste sozinha

A SpaceShipTwo é a grande aposta da Virgin Galactic para fazer voos comerciais ao espaço

A nova nave da Virgin Galactic completou no sábado o quinto voo de teste bem-sucedido e pela primeira vez planou sozinha. É mais um pequeno mas importante passo para relançar a empresa de Richard Branson na corrida ao espaço, depois do acidente que matou um piloto da Virgin, em 2014.

A VSS Unity, conhecida como a nova SpaceShipTwo, fez o voo sobre o deserto de Mojave, libertando-se do avião WhiteKnightTwo e planando sozinha durante 10 minutos.

Esta capacidade de planar é uma parte importante do plano da Virgin, já que o objetivo é que depois da reentrada na atmosfera a nave se torne um planador capaz de aterrar numa pista como um avião.

A SpaceShipTwo é a grande aposta da Virgin Galactic para fazer voos comerciais ao espaço - e a empresa já vendeu mais de 700 bilhetes - mas todo o empreendimento sofreu um importante revés quando a nave explodiu em pleno voo, também sobre o Mojave, em 2014, um acidente que tirou a vida ao copiloto Michael Alsbury.

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