Lajes têm mais meios para evitar choque de aves e aviões

Os meios de dissuasão da presença de aves na pista do Aeroporto das Lajes, na ilha Terceira, foram reforçados para evitar embates com aeronaves, afirmou hoje o coronel Eduardo Faria, chefe do Estado-Maior da Zona Aérea dos Açores.

"As vistorias em torno da pista, a emissão de ultrasons e o uso de canhões de ruído de tiros foram aumentados de forma extraordinária para evitar novos embates de aves com aeronaves", revelou este responsável militar em declarações à Lusa. No início desta semana, entre segunda e quarta-feira, aviões da TAP e da SATA sofreram embates de aves na pista das Lajes que provocaram estragos em dois aviões, originando atrasos significativos nas ligações aéreas que os aparelhos deveriam assegurar. Eduardo Faria recordou que "a média de colisões (com aves nas Lajes) é de quatro por ano, sem consequências", salientando, por isso, que "tem resultado bem" o plano geral de prevenção de acidentes com aeronaves e o plano para colisão com aves (birdstrike) que estão em vigor.

Por outro lado, o chefe do Estado-Maior da Zona Aérea dos Açores revelou que, ainda que informalmente, associações de protecção do ambiente "avisam os responsáveis militares nos períodos em que as aves migratórias estão a cruzar os céus dos Açores para evitar colisões em altitude". Segundo Eduardo Faria, o problema "já foi mais grave", nomeadamente "quando existia um angar dos militares norte-americanos, entretanto demolido, que originava a concentração de aves". "Nessa altura um especialista norte-americano sugeriu o uso de falcões, mas o número necessário, em conjunto com os tratadores, não era exequível", recordou. Por isso, foram adoptados os meios de ultrasons, os canhões de ruído de tiros e as vistorias de hora a hora junto da pista, em particular nos momentos de aterragem ou descolagem, "todos eles agora reforçados".

"De uma forma excepcional, também a torre de controlo está a prevenir os pilotos das aeronaves da hipótese de se cruzarem com aves", acrescentou. Outra medida, já em implementação antes dos recentes embates, passa pelo "o melhoramento da drenagem da pista, de forma a evitar a existência de lençóis de água que prejudicam as aeronaves e são uma atracção para as aves". A Base das Lajes possui três níveis de alerta para embates que são o 'ligeiro', até cinco aves avistadas, o 'moderado', quando são avistadas até 15 aves, e o 'severo', mais de 15 e até 30 aves avistadas, que pode impedir a utilização da pista.

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