Comandante de avião. "Temos orgulho em trazer as pessoas de volta. Podia ser a nossa família"

O voo da companhia aérea portuguesa Hi Fly, que partiu às 10:06 de Beja para Paris, sai na sexta-feira para Hanói, no Vietname, e depois seguirá para a China. Vão ser repatriadas 350 pessoas, incluindo cidadãos portugueses.

O avião que vai fazer o repatriamento de cidadãos europeus desde Wuhan, saiu esta quinta-feira às 10:00 do aeroporto de Beja em direção a uma das pistas da base aérea n.° 11, de onde descolou às 10:06. Esta operação atraiu dezenas de curiosos às imediações do aeroporto de Beja para assistirem à partida do avião, que vai retirar 350 pessoas de Wuhan, cidade chinesa onde surgiu o coronavírus, que já matou 170 pessoas.

Pouco antes da viagem, o comandante Antonios Efthymiou, da companhia Hi Fly, disse que tudo estava preparado para a missão de repatriamento de cidadãos europeus desde Wuhan, cidade chinesa onde surgiu o coronavírus, salientando que foram tomadas todas as precauções.

"Está tudo preparado para a missão. Estamos prontos para ir e trazer as pessoas, portugueses incluídos", disse o comandante da companhia aérea portuguesa Hi Fly aos jornalistas no aeroporto de Beja.

Antonios Efthymiou explicou que o voo tem como destino Paris, França, e, depois, na sexta-feira segue para Hanói, no Vietname, e posteriormente continua viagem em direção à China.

"Depois disso, o avião ou volta para aqui [Beja] ou faz outra missão, depende", disse.

O Airbus A380, o maior avião comercial do mundo, partiu do aeroporto de Beja, porque, atualmente, é o único aeroporto em Portugal capaz de o receber e é onde a companhia Hi Fly tem uma das suas bases para estacionamento e manutenção de linha dos seus aviões.

O comandante da Hi Fly indicou que deverão ser repatriadas 350 pessoas, incluindo cidadãos portugueses.

Fonte europeia disse à Lusa, na quarta-feira, que 17 cidadãos portugueses que estão na China -- quase todos em Wuhan, na província de Hubei -, já pediram para deixar o país.

Tripulação teve preparação especial

Questionado sobre se a tripulação teve algum treino específico por causa do vírus, o comandante esclareceu que têm estado em contacto com o departamento médico da companhia e tiveram uma preparação especial nas instalações da empresa em Lisboa.

"Todas as precauções foram impostas pelas autoridades de aviação asiáticas. (...) Estamos prontos para partir. É uma missão humanitária e temos orgulho em trazer as pessoas de volta. Podia ser a nossa família", sublinhou.

Quando questionado sobre se tem receio de fazer a missão, Antonios Efthymiou negou e disse "estar contente por fazer este voo e trazer as pessoas".

O avião parte do aeroporto de Beja às 10:00 rumando a França, "onde entrarão cerca de três dezenas de operacionais -- entre médicos, autoridades e técnicos de saúde" -, seguindo depois para o Vietname.

Na quarta-feira, o Jornal de Notícias (JN) adiantava que a pista do aeroporto de Beja - a única infraestrutura aeroportuária em Portugal capaz de acolher a maior aeronave comercial do mundo (A380) -- tem mais duas horas reservadas para voos, posteriores à partida do primeiro.

Epidemia já fez 170 mortos

A Lusa contactou os ministérios dos Negócios Estrangeiros e da Defesa Nacional, a Força Aérea Portuguesa, a ANA Aeroportos de Portugal e a companhia aérea Hi Fly, mas não conseguiu confirmar informações sobre quaisquer voos fretados.

O JN dá conta igualmente de que "às 11:00 e às 15:00 poderão ocorrer mais voos da Hi Fly" com o mesmo objetivo. A aeronave que deverá partir às 11:00 "também faz escala em França", mas o voo seguinte deverá rumar a Bruxelas, na Bélgica, de onde seguirá com destino ao Vietname.

O JN questionou a diretora-geral da Saúde, Graça Freitas, sobre um eventual apoio das autoridades de saúde portuguesas, tendo a responsável confirmado que este organismo iria "enviar técnicos para explicar às tripulações portuguesas quais os comportamentos a adotar" neste tipo de operação.

A China elevou para 170 mortos e mais de 7.700 infetados o balanço de vítimas do novo coronavírus detetado no final do ano em Wuhan, capital da província de Hubei (centro).

Atualizado às 10:40

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