Construindo juntos um sistema de saúde global resiliente e inclusivo - Taiwan pode ajudar

A ameaça que as doenças infecciosas emergentes representam para a saúde global e para a economia, o comércio e o turismo nunca acaba. As pandemias podem espalhar-se rapidamente pelo mundo devido à aviação e transportes internacionais. Em Abril de 2021, uma nova forma de pneumonia que surgiu pela primeira vez em Wuhan, China, no final de 2019 e desde então foi classificada como doença coronavírus 2019 (COVID-19), causou mais de 150 milhões de casos e mais de 3,1 milhões de mortes no mundo todo. A doença teve um enorme impacto médico, económico e social em todo o mundo e ameaçou significativamente os esforços globais para alcançar os Objectivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas.

Devido à sua proximidade com a China, esperava-se que Taiwan fosse um dos países mais gravemente afectados pela epidemia. Mas, dada a sua experiência no combate ao surto de SARS em 2003, Taiwan não ignorou os alarmes, juntando relatos oficiais e não oficiais em evolução para formar um quadro da doença emergente que implicava um extensão e gravidade piores do que a percepção pública global sugeria. As autoridades usaram essas informações para iniciar uma monitorização reforçada no dia 31 de Dezembro de 2019 e implementaram incansavelmente medidas de contenção de saúde pública desde que o primeiro caso de Taiwan foi detectado no dia 21 de Janeiro de 2020. Em 6 de Maio de 2021, havia 1,173 casos confirmados, incluindo 12 mortes, em Taiwan. A vida e o trabalho continuaram normalmente para a maioria da população. Taiwan contém a COVID-19 desde o início da pandemia, incluindo um recorde de 253 dias sem nenhum caso de transmissão doméstica entre Abril e Dezembro de 2020.

Depois de lidar com a SARS, Taiwan estabeleceu uma rede nacional de saúde em doenças infecciosas que é liderada e supervisionada por especialistas em doenças infecciosas em seis regiões. Mais de 100 hospitais de resposta secundária estão incluídos na rede e todos os vinte e dois municípios especiais designaram seus hospitais de resposta primária. A rede também fornece autoridade legal para transferir pacientes com doenças altamente contagiosas para instalações designadas com base na saúde pública e nas necessidades clínicas. Isso provou ser fundamental para proteger os sistemas de saúde e os profissionais de saúde da sobrecarga e permitiu que a maioria dos serviços de saúde não COVID-19 continuassem a operar sem interrupções durante a pandemia. Até o momento, ocorreram apenas dois surtos da COVID-19 associados a hospitais em Taiwan. Ambos foram bem geridos, resultando num total de 11 casos e zero óbitos de profissionais de saúde.

Ao introduzir medidas de controle de saúde pública precoce e eficaz, Taiwan também mitigou o impacto económico da COVID-19. Para manter as actividades internacionais, sociais, económicas e comerciais essenciais, Taiwan implementou ajustamentos flexíveis relativos a medidas de quarentena para navios e aeronaves, de modo a que a pesca, os parques eólicos marítimos e as indústrias de transporte aéreo pudessem continuar suas operações. Em contraste com a contracção económica global, o crescimento do PIB de Taiwan em 2020 foi de aproximadamente 3,11%, com um crescimento ainda maior de 4,94% no quarto trimestre. Além disso, a confiança pública e a cooperação com a resposta do governo foram fundamentais para conter a COVID-19 com sucesso. Ao formular regulamentos de controle de doenças, o governo aderiu aos princípios de resposta razoável, dano mínimo e adopção gradual. Tem trabalhado muito para manter o equilíbrio entre o direito de saber das pessoas e a privacidade e liberdade pessoais, respondendo activamente aos desejos das pessoas ao defender o princípio da justiça, ao mesmo tempo que prioriza a protecção de grupos desfavorecidos, incluindo trabalhadores migrantes. Durante toda esta pandemia, Taiwan demonstrou ênfase no direito à saúde e protecções associadas e forte oposição aos abusos dos direitos humanos. Na verdade, em nenhum momento Taiwan restringiu o direito das pessoas à liberdade de expressão, reunião ou participação na vida pública.

Embora a COVID-19 tenha atingido fortemente todos os países, o seu impacto foi mais severo nas comunidades já vulneráveis e de alto risco, bem como aquelas que carecem de serviços de saúde de qualidade e aquelas que são incapazes de lidar com as consequências adversas das medidas de contenção antipandémica. Como um membro responsável da comunidade internacional, Taiwan fará o máximo para trabalhar com a Organização Mundial da Saúde e os líderes globais de saúde para garantir que todas as pessoas desfrutem de condições de vida e de trabalho que conduzam a uma boa saúde. Também monitorizaremos as iniquidades em saúde para defender com mais eficácia o acesso universal a serviços de saúde de qualidade.

Graças ao seu sistema de saúde robusto, estratégias de teste rigorosas, transparência de informações e parcerias público-privadas, a resposta de Taiwan à COVID-19 tem sido uma das histórias de sucesso do mundo. Esta pandemia provou mais uma vez que Taiwan não pode ficar fora da rede global de saúde. Taiwan desempenha um papel indispensável na monitorização global e nos sistemas de alerta precoce que detectam a ameaça de doenças infecciosas emergentes, e o Modelo de Taiwan tem-se mostrado consistentemente capaz de conter a COVID-19. A pandemia também destacou a capacidade de Taiwan de pesquisar, desenvolver, produzir e fornecer terapias e ferramentas associadas rapidamente (incluindo duas vacinas COVID-19 que estão actualmente em testes de Fase 2). Ser capaz de participar de forma abrangente e contribuir com os sistemas internacionais da cadeia de suprimentos COVID-19, bem como plataformas globais de diagnósticos, vacinas e terapêuticas, permitiria a Taiwan trabalhar com o resto do mundo.

Instamos a OMS e as partes relacionadas a reconhecer as contribuições de longa data de Taiwan à comunidade internacional nas áreas de saúde pública, prevenção de doenças e direito humano à saúde, e a incluir Taiwan na OMS e nas suas reuniões, mecanismos e actividades. Taiwan continuará a trabalhar com o resto do mundo para garantir que todos gozem do direito humano fundamental à saúde, conforme estipulado na Constituição da OMS. Fazendo eco ao mantra dos Objectivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas para 2030, ninguém deve ser deixado para trás.

Ministro da Saúde e Bem-Estar da República da China (Taiwan)

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