Caso Navalny. O que é o novichock e que efeitos provoca?

A Alemanha disse nesta quarta-feira ter "provas inequívocas" de que o opositor russo Alexei Navalny foi envenenado com um agente nervoso da família novichok e exigiu que a Rússia apresente explicações "urgentes" sobre o caso. É o mesmo agente nervoso usado em 2018 contra o ex-espião russo Sergei Skripal e a filha Yulia no Reino Unido.

Ainda em 2018, depois do envenenamento do ex-espião russo Sergei Skripal e da filha Yulia com novichock, a BBC fez um trabalho sobre estes agentes nervosos, tendo por base a informação de especialistas do laboratório de defesa e ciência de Porton Down, que identificaram o mesmo, e explica onde foram desenvolvidos e como podem afetar uma pessoa. Agora a Alemanha acusa a Rússia de ter usado a mesma substância para envenenar o opositor Alexei Navalny.

1) Foram desenvolvidos na União Soviética
O nome novichok significa "recém-chegado" em russo e aplica-se a um grupo de agentes nervosos avançados desenvolvidos pela União Soviética nas décadas de 1970 e 1980. Eram conhecidos como armas químicas de quarta geração e foram desenvolvidos num programa soviético com o nome Foliant.

2) São mais tóxicos do que outros agentes
Um dos grupos de produtos químicos conhecidos como Novichok - A 230 - é supostamente cinco a oito vezes mais tóxico do que o agente nervoso VX. "Este é um agente mais perigoso e sofisticado do que o sarin ou o VX e é mais difícil de identificar", diz o professor Gary Stephens, especialista em farmacologia da Universidade de Reading.

3) Existe em várias formas
Embora as principais variantes de novichok sejam líquidas, há quem acredite que existem de forma sólida, também podendo ser dispersos através de um pó ultrafino.

4) Podem produzir efeitos muito rapidamente
Se uma pessoa ingerir um agente nervoso novichok, ou mesmo que este toque apenas na pele, ela começa a produzir efeitos rapidamente. Os sintomas podem começar a mostrar-se em apenas 30 segundos a dois minutos. Em forma de pó, contudo, o agente pode demorar mais a agir. Os sintomas podem não aparecer até 18 horas após a exposição.

5) Os sintomas são semelhantes aos de outros agentes nervosos
Pensa-se que os agentes novichok têm efeitos semelhantes a outros agentes nervosos. Ou seja, podem colapsar muitas funções corporais. Os sintomas incluem olhos brancos, à medida que as pupilas se tornam constrangidas, convulsões, baba e, nos piores casos, coma, insuficiência respiratória e morte.

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