Em greve de fome há 37 dias, ex-presidente da Geórgia junta apoiantes

Milhares de georgianos reuniram-se em apoio ao líder da oposição preso Mikheil Saakashvili. Aumentam os receios pela sua saúde devido a uma greve de fome que dura desde 1 de outubro.

Agitando bandeiras georgianas e entoando o nome de Saakashvili, os manifestantes reuniram-se no sábado à noite à porta da prisão na cidade de Rustavi, no sudeste da Geórgia, onde o ex-presidente está detido.

O presidente pró-ocidental da Geórgia entre 2004 e 2013, Saakashvili foi preso no dia 1 de outubro no seu regresso do exílio na Ucrânia. Recusou comida durante 37 dias para protestar contra a sua prisão, que alega ser motivada politicamente.

A prisão do principal líder da oposição do país alimentou ainda mais uma prolongada crise política que se abateu sobre a Geórgia no ano passado, depois de a oposição ter denunciado a fraude nas eleições parlamentares, ganha por pouco pelo partido governamental Sonho Georgiano.

Os manifestantes montaram uma dúzia de tendas fora da prisão em Rustavi, prometendo protestos permanentes 24 horas por dia até Saakashvili ser transferido para um hospital, tal como recomendado pelos médicos. "A vida de Saakashvili deve ser salva", disse Nika Melia, presidente do Movimento Nacional Unido - o principal partido de oposição do país - à multidão.
"Damos 24 horas ao governo para o transferir para um hospital civil".

"Se a exigência não for satisfeita, toda a Geórgia irá reunir-se na segunda-feira na Praça da Liberdade [de Tiblíssi]", advertiu. "A nossa luta será implacável, pacífica". Melia classificou de "conto de fadas" as afirmações do serviço de segurança do estado da Geórgia de que Saakashvili estava a conspirar um golpe de estado da prisão.

Um dos manifestantes, o ator Bachi Valishvili, de 26 anos, afirmou: "O governo georgiano está a conduzir-nos para um abismo de tirania. Exigimos a nossa democracia de volta. Exigimos que o terceiro presidente da Geórgia seja transferido para uma clínica adequada e tratado adequadamente, para que a sua vida seja salva."

"Não vamos ficar à espera que o homem morra, não vamos deixar a nossa democracia morrer", acrescentou.

Complicações graves

Numa declaração divulgada através dos seus advogados, Saakashvili disse sábado que o seu "estado de saúde piorou significativamente e que estão a surgir sérias complicações".

Os médicos afirmaram que Saakashvili enfrenta um risco iminente de morte, uma vez que tem uma doença sanguínea subjacente que torna a sua greve de fome particularmente perigosa. Mas o Ministério da Saúde da Geórgia rejeitou a sua recomendação de hospitalizá-lo.

O primeiro-ministro Irakli Garibashvili disse que o antigo presidente será transferido "se necessário" para uma instituição médica prisional. De acordo com o provedor de justiça do país, Nino Lomjaria, tal instituição não cumpre os critérios de hospitalização definidos pelos médicos.

Lomjaria também criticou como "erradas" as alegações do Ministério da Justiça de que Saakashvili estava a consumir alimentos. Lembrou numa declaração que Saakashvili "tem estado em greve de fome ininterrupta desde 1 de outubro e não come alimentos". "A pedido dos médicos, tem estado a tomar pequenas quantidades de sumos e purés contendo minerais, que não podem ser avaliados como alimentos."

Garibashvili desencadeou recentemente um alvoroço ao dizer que Saakashvili "tem o direito de cometer suicídio" e que o governo tinha sido forçado a prendê-lo porque ele se recusava a abandonar a política.

Na maior manifestação antigovernamental numa década, dezenas de milhares de pessoas reuniram-se no mês passado em Tiblíssi para exigir a libertação de Saakashvili, que desempenhou as funções de governador de Odessa durante a sua estada na Ucrânia.

Comícios pró-Saakashvili foram também realizados noutras cidades da Geórgia.

Os críticos acusaram o partido Sonho Georgiano de utilizar processos criminais para punir opositores políticos e jornalistas.

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