Colisão entre veículo sobrelotado e camião provoca 15 mortos na Califórnia

O acidente envolveu um trator e um SUV, e ocorreu perto da fronteira com o México.

Pelo menos quinze pessoas morreram num acidente na State Route 115, na cidade de El Centro, na Califórnia. A tragédia ocorreu às sete da manhã desta terça-feira, perto da fronteira com o México, e envolveu um trator e um SUV, com capacidade máxima para sete pessoas, mas que alegadamente transportaria 27 passageiros.

A diretora do Departamento de Emergência do Centro Médico Regional de El Centro, Judy Cruz, afirmou numa conferência de imprensa que foram declarados catorze óbitos no local do acidente. Entre os sobreviventes enviados de imediato para o Centro Médico de El Centro, dois terão sido levados mais tarde para o Pioneers Memorial Hospital em Brawley, na Califórnia, e um terá falecido ainda no Centro Médico de El Centro. O porta-voz da Patrulha Rodoviária da Califórnia, Jake Sanchez, acrescentou ainda que os ferimentos do motorista do trator foram leves.

"Acreditamos que havia 27 passageiros no SUV (Veículo Utilitário Desportivo) que bateu num semirreboque cheio de gravilha", disse Judy Cruz, responsável da emergência do centro médico El Centro, perto da fronteira mexicana.

Segundo um agente da polícia rodoviária californiana, Jack Sanchez, questionado pelo jornal USA Today, o SUV envolvido no acidente é um Ford Expedition, modelo que segundo o portal da marca na Internet pode acomodar, no máximo, oito passageiros.

As causas do acidente estão ainda por apurar.

Macario Mora, porta-voz da Alfândega e Guarda Fronteira em Yuma e El Centro, disse que esta força policial está a ajudar as restantes autoridades com o acidente, acrescentando que o estatuto de imigração das pessoas que seguiam no SUV é desconhecido e está a ser investigado.

"Era um número pouco habitual de pessoas num SUV, mas não sabemos quem eram. Poderiam ser apenas agricultores", acrescentou.

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