Fundador da The North Face morre em acidente de caiaque

Em 1989 abandonou os negócios e mudou-se para o Chile, interessado no ativismo ambiental

O ambientalista e filantropo norte-americano Douglas Tompkins, fundador das empresas The North Face e Esprit, morreu esta quarta-feira. Tompkins sofreu um acidente a praticar canoagem na Patagónia, no Chile, quando o caiaque onde seguia se virou nas águas geladas do Lago Carrera.

Tompkins acabou por morrer no hospital, de hipotermia. Tinha 72 anos.

O norte-americano fundou a The North Face nos anos 60 do século passado, em São Francisco, e transformou a pequena empresa de roupa e equipamento desportivo num sucesso.

Em 1989, no entanto, abandonou os negócios e mudou-se para o Chile, onde começou a comprar terrenos para preservar vastos pedaços de áreas naturais ameaçadas pelas atividades humanas.

Segundo a sua biografia no site da fundação Tompkins Conservation, o norte-americano interessou-se pelo ativismo ambiental à medida que ficava cada vez mais desiludido com a "promoção de uma cultura de consumo".

Juntamente com a mulher Kris, criou fundações e parques naturais no Chile, mesmo enfrentando uma forte resistência de políticos chilenos.

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