"Início monumental" para a Volta a França de 2016

Tour de 2016 vai partir do Monte Saint-Michel, o segundo local mais visitado de França, num cenário com paisagens majestosas.

O Monte Saint-Michel, a abadia medieval construída no noroeste francês, vai acolher a partida da Volta a França em bicicleta de 2016, com as duas primeiras etapas marcadas pelo vento marítimo e média montanha, anunciou hoje a organização.

"Um início monumental", exclamou o diretor da corrida, Christian Prudhomme, durante a apresentação da partida para o Tour2016, no Monte Saint-Michel, o segundo local mais visitado de França, depois da Torre Eiffel.

Após dois inícios no estrangeiro, do norte de Inglaterra, em 2014, e no próximo ano será na cidade holandesa de Utrecht, a "Grande Boucle" vai voltar a começar em França e de uma zona do país de onde nunca partiu.

O arranque da 103.ª edição da corrida está marcado para 2 de julho de 2016, num cenário com paisagens majestosas, nos quais se vai associar o colorido do pelotão, numa ação de promoção turística.

A Volta a França já passou pelo Monte Saint-Michel, em 2012, na sua centésima edição, quando este lugar histórico recebeu um contrarrelógio individual, no qual o britânico Chris Froome, da equipa Sky, praticamente assegurou a sua vitória final. "Aquelas imagens permanecem na nossa memória e devíamos regressar", referiu Prudhomme.

Em julho de 2016, já devem estar concluídas as obras na estrada que une o monte ao continente, permitindo a submersão e devolvendo o seu caráter insular quando a maré está alta. A primeira etapa da corrida vai contar com 188 quilómetros, desde o local de retiro dos monges medievais até Utah Beach, na localidade de Sainte-Marie-du-Mont, um dos cenários do desembarque na Normandia, em 6 de junho de 1944. "Vai ser uma etapa claramente pensada nos 'sprinters'", assinalou o diretor do Tour.

Diferente vai ser o percurso da segunda tirada da corrida, na qual os organizadores propõem um primeiro contacto com a média montanha e uma chegada em alto, no topo do La Glacerie, com três quilómetros de subida, com troços que chegam a ter 14% de desnível. No total, vão ser 182 quilómetros entre Saint Lô e Cherbourg-Octeville com passagem por zonas escarpadas e pelo litoral marítimo, que podem apoquentar a tranquilidade do pelotão.

"O final é muito escarpado, é uma etapa para os aventureiros, mas os candidatos à classificação geral vão ser obrigados a mostrar as suas cartas", salientou Prudhomme, assumindo ambicionar uma corrida "equilibrada e na qual todos os corredores tenham terreno para mostrar os seus talentos".

Sobre a terceira etapa da Volta a França de 2016, a organização desvendou apenas que vai começar em Granville e vai terminar no departamento da Mancha. Tanto o local do final desta etapa, como o restante percurso da corrida, só vão ser divulgados na apresentação oficial, agendada para 20 de outubro de 2015.

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