Novo passo para o fabrico de órgãos para transplantes

Cientistas usaram células estaminais para criar tecido do coração humano, que se contraiu espontaneamente numa placa de Petri, um avanço no caminho para o fabrico de órgãos para transplante, foi hoje divulgado.

Uma equipa da Universidade de Pittsburgh, na Pensilvânia, nos Estados Unidos da América, utilizou células estaminais pluripotentes induzidas (iPS), geradas a partir da pele humana, para criar células precursoras do coração, designadas MCPs, segundo a agência France Presse.

As células iPS são células humanas maduras que são "reprogramadas" para ficarem num estado primitivo e versátil, a partir do qual podem ser conduzidas a desenvolverem-se em qualquer tipo de célula do corpo.

As células precursoras do coração geradas foram ligadas à "armação" (rede composta por proteínas e hidratos de carbono) de um coração de um rato, ao qual os investigadores tinham retirado todas as células cardíacas de rato, refere o artigo científico publicado na revista Nature Communications.

Num comunicado, a Universidade de Pittsburgh informa que as células precursoras cresceram e desenvolveu-se o músculo do coração.

Após 20 dias de fornecimento de sangue ao órgão reconstruído, este "começou a contrair-se a um ritmo de 40 a 50 batimentos por minuto", adiantou.

"Está ainda longe a criação de um coração humano completo", declarou o investigador Lei Yang.

Os cientistas têm de descobrir como fazer o coração bater com força suficiente para bombear o sangue e como reconstruir o sistema de condução elétrica do coração.

"Fornecemos um novo recurso de células (as MCPs) para a futura engenharia de tecidos do coração", disse à AFP Lei Yang, adiantando esperar que o estudo "seja utilizado no futuro para substituir parte de tecido danificado devido a um ataque cardíaco ou talvez um órgão completo em pessoas com doença cardíaca".

Segundo a Organização Mundial de Saúde, calcula-se que 17 milhões de pessoas morrem anualmente com problemas cardiovasculares, a maioria devido a doenças cardíacas.

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