Cápsula espacial Crew Dragon já acoplou à Estação Espacial Internacional

NASA divulgou imagens da chegada dos astronautas à Estação Espacial, onde vão permanecer durante cerca de seis meses.

A cápsula espacial Crew Dragon, da empresa SpaceX, que leva a bordo quatro astronautas, acoplou pouco depois das 10 da manhã (hora de Lisboa) deste sábado à Estação Espacial Internacional (EEI).

A tripulação desta missão ficará agora seis meses na Estação Espacial Internacional. A Nasa já publicou no twitter imagens da chegada dos astronautas à Estação Espacial Internacional.

A cápsula foi lançada na sexta-feira por um foguetão Falcon 9, que descolou do centro espacial Kennedy, na Florida, EUA, às 05:49 (10:49 em Lisboa), depois do adiamento do lançamento por um dia devido a condições meteorológicas adversas. Este foi o terceiro voo tripulado de uma cápsula espacial da SpaceX, empresa privada dirigida pelo magnata norte-americano Elon Musk.

Na Crew Dragon seguiram o francês Thomas Pesquet, que cumprirá a sua segunda missão na EEI, os norte-americanos Shane Kimbrough e Megan McArthur (comandante e piloto de voo, respetivamente) e o japonês Akihiko Hoshide.

Os quatro astronautas, que entre outras tarefas vão fazer experiências científicas em microgravidade, irão coabitar por pouco tempo na EEI com os astronautas norte-americanos Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker e o japonês Soichi Noguchi, que deverão regressar à Terra no fim de abril ou início de maio, após cerca de seis meses no espaço.

A NASA juntou-se à empresa aeroespacial privada norte-americana SpaceX para enviar astronautas à EEI, prescindindo das naves russas Soyuz.

Em 30 de maio de 2020, os Estados Unidos enviaram dois astronautas para a EEI, a bordo da Crew Dragon, pondo fim, com um voo de teste, a um interregno de quase nove anos de voos espaciais com veículos de fabrico não-americano. O último voo de vaivéns da NASA, no caso da frota Atlantis, ocorreu em 8 de julho de 2011.

É a primeira vez que a SpaceX usa um foguetão e cápsula recicladas para lançar astronautas da NASA, o mesmo processo usado há vários anos para reabastecer a estação espacial internacional.

O foguetão Falcon 9 já tinha sido utilizado em novembro passado no segundo voo tripulado da SpaceX, que para o lançamento de ontem substituiu algumas válvulas e placas do isolamento térmico e instalou paraquedas novos na cápsula, chamada Endeavour em homenagem ao antigo vaivém espacial da NASA.

A capacidade de reutilização é vital para os esforços da SpaceX de possibilitar os voos espaciais a civis, entre os seus outros projetos, como levar à Lua astronautas da NASA e instalar uma base em Marte.

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