A água é um bem escasso

A impressionante imagem mostra como seria pequena a forma esférica da água total da Terra

A ideia comum é de que vivemos num planeta azul, onde a água é abundante. Na realidade, como mostra esta imagem concebida pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGC), a água do planeta é um bem muito escasso e, sem ela, a Terra seria um imenso deserto.

Toda reunida numa forma esférica, a água do planeta daria uma bolha de 1385 quilómetros de diâmetro. Ou seja, ligeiramente menos do que a distância entre Lisboa e Paris. Calcula-se que esta água equivale a 1386 milhões de quilómetros cúbicos.

Para entendermos até que ponto a água é preciosa, basta dizer que 96,54% da que existe no planeta é salina, portanto, imprópria para consumo humano ou para a agricultura. Dois terços da fatia restante está nos pólos, na forma de gelo, portanto, também inacessível. Na realidade, apenas 1% da água total da Terra é utilizável pelos humanos e os rios representam apenas 0,0002% da água total, num volume que se calcula ser de 2120 quilómetros cúbicos. Parece quase impossível, mas estes são os números.

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