João Almeida conquista o primeiro pódio numa prova do World Tour

O ciclista português que brilhou na última edição do Giro de Itália, conquistou o terceiro lugar na Volta aos Emirados Árabes Unidos,

O ciclista português João Almeida (Deceuninck-QuickStep) garantiu este sábado o primeiro pódio numa prova do World Tour, ao ser terceiro na Volta aos Emirados Árabes Unidos, após a sétima e última etapa.

O jovem ciclista, de 22 anos, concluiu a prova a 1.02 minutos do vencedor, o eslovaco Tadej Pogacar (UAE-Emirates), com o britânico Adam Yates (Ineos) a ser segundo, a 35 segundos do campeão da última Volta a França.

A sétima etapa, de 165 quilómetros, entre Deira Island e Abu Dhabi, foi ganha ao sprint pelo australiano Caleb Ewan (Lotto Soudal), em 3:18.29 horas, à frente do irlandês Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) e do alemão Phil Bauhaus (Bahrain-Victorious).

A derradeira tirada prometia ser tranquila, mas acabou por provocar alguns sustos, com um 'abanico' a partir o pelotão, com João Almeida a ficar num segundo grupo, que acabou por reentrar.

Depois foi Adam Yates a cair violentamente no meio do pelotão, após a queda de um colega de equipa à sua frente. As restantes equipas reduziram o ritmo no pelotão, permitindo que o ciclista da Ineos reentrasse.

João Almeida considerou que o terceiro lugar na Volta aos Emirados Árabes Unidos lhe dá motivação para a temporada. "Terminar em terceiro uma corrida deste calibre é um resultado motivador, que eu vou levar para as minhas corridas em março", disse o português, citado no site da sua equipa.

Para o jovem das Caldas da Rainha, que brilhou na última edição da Volta a Itália, "começar a época com o pé direito é sempre bom, algo que qualquer ciclista deseja". "Estou muito satisfeito com o resultado e com a corrida que fizemos: duas vitórias em etapas e três homens no top-10 é fantástico. Uma grande prestação desta equipa incrível, à qual estou muito agradecido por toda a ajuda e trabalho", referiu.

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